Toyota va payer plus d'un milliard de dollars pour mettre fin à une enquête criminelle

Toyota va payer plus d’un milliard de dollars pour échapper à des poursuites aux Etats-Unis dans le cadre d’une série de plaintes de consommateurs pour des accélérations intempestives. Une enquête criminelle avait été ouverte après la mort de cinq personnes en 2010.

Le régulateur de vitesse dont étaient équipés les véhicules impliqués avait été initialement mis en cause, mais l'enquête avait montré que ces accidents étaient plus probablement dus aux tapis de sol venant coincer la pédale d'accélérateur.
Les autorités américaines reprochaient à Toyota d'avoir tenté de minimiser l'ampleur du problème. Le constructeur aurait également tenté de tromper les autorités de régulation, ce qui constitue un crime fédéral.

L’accord passé avec le ministère américain de la Justice prévoit une clause permettant aux autorités de poursuivre de nouveau le groupe s'il retombait dans ses errements passés. Un superviseur extérieur sera en outre nommé pour vérifier que le groupe se conforme aux conditions de l'accord.

L’affaire, très médiatisée, avait contraint Toyota de procéder au rappel de millions de véhicules en 2009 et 2010, ce qui lui avait déjà coûté plusieurs milliards de dollars. (AUTOMOTIVE NEWS 18/3/14, AFP 19/3/14)

Juliette Rodrigues