Suzuki a dégagé des bénéfices trimestriels record

Suzuki a dégagé des bénéfices record au premier trimestre de son année fiscale 2014-2015, dans le sillage de l'exercice précédent. Entre le 1er avril et le 30 juin, il a augmenté de 39 % son bénéfice net, à 37,5 milliards de yens (271 millions d'euros), et de 15 % son profit opérationnel, à 50,9 milliards de yens. Son chiffre d’affaires a par ailleurs progressé de 5 %, à 710,4 milliards de yens (5,1 milliards d'euros).

En volume, Suzuki a écoulé sur la période 8,6 % de voitures en plus, une hausse tirée par l'Europe (+ 0,4 %) et surtout par le Japon (+ 10 %). Dans l'archipel, ses mini-voitures ont profité de « l'accumulation des commandes liées à la demande de dernière minute en prévision d'une hausse de la taxe sur la consommation », explique le constructeur dans un communiqué. Les Japonais se sont en effet rués chez les concessionnaires avant cette échéance intervenue le 1er avril. En Asie, son terrain de prédilection, les ventes unitaires ont progressé de 10,2 %, totalisant cependant un chiffre d'affaires en recul du fait d'investissements et « d'effets de change défavorables en Inde et Indonésie ».

Suzuki a rencontré un franc succès en Chine (+ 25 %) et en Inde (+ 10,3 %), où il contrôle le premier constructeur national, Maruti Suzuki. Il a en revanche souffert des troubles politiques en Thaïlande.

A rebours de l'activité quatre-roues (près de 90 % de son chiffre d'affaires), le constructeur a vu ses livraisons de deux-roues reculer de 8,3 %, avec une chute de 25 % en Indonésie. Suzuki évoque des « perspectives sombres » pour ce pays et la Thaïlande, tandis qu'au Japon, son activité est affectée par le reflux de la demande du fait de l'entrée en vigueur de la « TVA » à 8 % (contre 5 % auparavant). Dans ce contexte incertain, il préfère maintenir des prévisions peu optimistes, visant des profits stables pour l'exercice clos fin mars 2015, même s'il « fera tout son possible pour dépasser ces objectifs ». Suzuki prévoit un bénéfice net en hausse de 7 %, à 115 milliards de yens (850 millions d'euros au taux de change retenu par le groupe), un bénéfice opérationnel stable à 188 milliards de yens et un chiffre d'affaires en légère hausse de 2,1 %, à 3 000 milliards de yens (22,2 milliards d'euros). (AFP 1/8/14)

Alexandra Frutos