Michelin présente une roue révolutionnaire

Michelin a présenté lors de son sommet mondial sur la mobilité durable Movin’On, qui s’est achevé le 15 juin à Montréal, un concept de roue futuriste pour remplacer les pneus. Le « Vision » - c’est son nom - utilise le procédé d’impression 3D pour créer une pièce qui viendrait remplacer jante et gomme en un seul bloc. La structure alvéolaire devrait être capable de supporter le poids du véhicule. Il serait d’ailleurs plus approprié de parler de roue du futur. Ne renfermant pas d’air à l’intérieur, il est en effet difficile de parler de pneumatiques. Sans air, toutes les contraintes de gestion de la pression, et les risques d’éclatement ou de crevaison s’effaceraient avec le concept Vision.

Pour l’adhérence au sol, une couche supplémentaire de quelques millimètres de gomme constituerait la bande de roulement. Au fil de son usure, des stations spécifiques pourraient régénérer les gommes de chaque roue directement sur le véhicule, grâce la technique de l’impression 3D. A cette occasion, les sculptures et le type de gomme (biodégradable) pourraient varier pour s’adapter à l’utilisation future du véhicule. Des capteurs garderaient un ?il sur l’état des roues et indiqueraient le moment de renouveler ses bandes de roulement.

Aucune date de sortie n’a été annoncée par Michelin. Le rassemblement « Movin’On », auparavant appelé Michelin Challenge Bibendum et qui se tenait tous les deux ou trois ans depuis vingt ans, devient maintenant annuel. L’édition 2018 apportera peut-être quelques précisions sur cette vision du futur de la roue, bien différente de l'idée de sphère par Goodyear présentée au Salon de Genève de 2017. (AUTOPLUS.FR 16/6/17)

Alexandra Frutos