Le Brésil a augmenté sensiblement sa production d'éthanol

La quantité de canne à sucre broyée dans les usines de la région Centre-Sud du Brésil d’avril à décembre 2013 a atteint un record historique (594,1 millions de tonnes, en hausse de 11,8 %) et profite essentiellement à la production d’éthanol, a annoncé l’Unica, le principal groupement des industriels du secteur. La quantité de sucre produite en 2013 (34,3 Mt) croît à peine par rapport à la même période de la saison précédente, tandis que la production d'éthanol a augmenté de 19,2 % à 25,4 milliards de litres. Au total, depuis le début de la saison, seulement 45,4 % de la matière première a servi à produire du sucre.

"Cette situation a des avantages énormes pour l’approvisionnement en combustible de notre pays, non seulement du point de vue de l’environnement, mais aussi pour les dépenses des consommateurs, pour Petrobras (la compagnie nationale de pétrole) qui a réduit ses importations d’essence et pour la balance commerciale du pays", a affirmé le directeur technique de l’Unica, Antonio de Padua.

Les voitures flexfuel, capables de rouler indifféremment à l’essence et à l’éthanol hydraté, représentent actuellement 60 % de la flotte automobile brésilienne. Le Brésil est le premier producteur mondial de sucre et le second producteur d'éthanol après les États-Unis, qui fabriquent ce combustible à partir de maïs. (AFP 14/1/14)

Juliette Rodrigues