L’autobus électrique et modulable Cristal veut séduire les villes

Après presque dix ans de développement et un investissement en R&D de 10 millions d'euros, le groupe Lohr a présenté son véhicule Cristal à l'occasion du 12ème Congrès européen sur les systèmes de transport intelligents, qui s'est tenu à Strasbourg. 100 % électrique et silencieux, disposant d'une autonomie de 120 km sans recharge, Cristal est un véhicule aux dimensions comparables à une citadine (3,96 mètres de long et 1,83 mètre de large), qui ne présente pas d'innovation technologique particulière. C'est une rupture d'usage qui est mise en avant : avec le Cristal, Lohr fait le pari de la bimodalité afin de maximiser son utilisation. Le véhicule a été pensé pour un usage à la fois par l'exploitant de transport public et le particulier. « Une desserte scolaire le matin jusqu'à 8 heures, puis une redistribution des véhicules en libre-service », explique le directeur nouvelles mobilités de Lohr, Jean-François Argence.

Concrètement, le Cristal pourra être utilisé en libre-service depuis une station dédiée, avec information et réservation en temps réel via un smartphone. Dans cette configuration, le véhicule a une capacité de cinq personnes assises, conducteur titulaire du permis B compris. Dans le même temps, ce système de transport entend répondre aux besoins des exploitants pour l'acheminement de ses usagers sur les premier et dernier kilomètres. En mode navette, jusqu'à quatre véhicules pourront être attelés pour transporter 82 personnes au maximum. C'est un conducteur professionnel qui prendra alors le volant. Ce système a bénéficié d'un financement de 1,5 million d'euros du programme Investissements d'avenir.

Plusieurs villes françaises et allemandes ont manifesté leur intérêt pour cette solution de transport pour laquelle, bimodalité oblige, une réglementation spécifique devrait voir le jour d'ici à la fin de l'année. Afin d'optimiser son utilisation, Lohr entend s'associer à des analyses des territoires où le Cristal pourra circuler. Le véhicule sera commercialisé à un tarif de 90 000 euros hors location de batterie. Un usage dédié aux sites privés est également en réflexion : en janvier 2018, Lohr devrait présenter au CES de Las Vegas une nouvelle version du Cristal, sans chauffeur cette fois. Leader mondial des véhicules de porte-voitures, Lohr totalise 2 000 collaborateurs et 7 usines réparties sur trois continents ; il affiche un chiffre d'affaires de 400 millions d'euros. (ECHOS 3/7/17)

Alexandra Frutos