Honda a annoncé le départ surprise de son PDG

Honda, a annoncé le départ surprise de son PDG, Takanobu Ito, dans un contexte difficile pour le groupe qui a été contraint récemment à une série de rappels, notamment pour cause d'airbags défectueux de son compatriote Takata.

M. Ito (61 ans), qui avait rejoint Honda en 1978 avant d'en prendre la tête en juin 2009, va rester au sein du groupe en tant que conseiller. Il sera remplacé par Takahiro Hachigo, 55 ans, à l'issue de la prochaine assemblée générale, prévue fin juin 2015. Ce dernier, qui a débuté sa carrière chez Honda en 1982, a occupé des postes de responsabilité aux Etats-Unis, en Europe et plus récemment en Chine.

Le constructeur ne détaille pas les raisons de ces changements, déclarant simplement que le but est "d'améliorer les activités mondiales de la compagnie". Fin janvier, Honda avait abaissé, pour la deuxième fois, ses prévisions annuelles, ployant sous les coûts des rappels. Premier client de l'équipementier Takata, il a vu exploser les charges liées à cette affaire à l'origine de nombreux incidents et au moins cinq décès, principalement en Amérique du Nord, alors qu'il a dû convoquer au garage 13 millions de véhicules à lui seul. La firme a également dû rappeler, à plusieurs reprises, des citadines hybrides Fit et d'autres modèles pour divers problèmes techniques. Treize de ses dirigeants ont été sanctionnés par une réduction momentanée de leur salaire de 10 ou 20 %.

Outre ces problèmes de qualité, Honda a souffert d'un environnement compliqué au Japon, où l'économie peine à se remettre du relèvement en avril dernier de la taxe sur la consommation, et en Chine, où le marché automobile a ralenti. (AFP 23/2/15)

Juliette Rodrigues