Carlos Tavares « ouvert » à la participation de Sébastien Loeb au rallye-raid Dakar dans une Peugeot

Le président de PSA Peugeot Citroën Carlos Tavares s'est déclaré « ouvert » à la participation de Sébastien Loeb, neuf fois champion du monde des rallyes, au rallye-raid Dakar dans une Peugeot, lors d'une visite sur le circuit belge de Spa-Francorchamps. « Nous y sommes ouverts car Sébastien est un garçon remarquable, sur le plan sportif et humain, et un très grand professionnel. Il est chez lui dans le groupe PSA Peugeot Citroën et tout ce qui pourra permettre de valoriser son talent au bénéfice de l'entreprise, nous le ferons », a-t-il expliqué.

« Un diagnostic a été fait après la participation de Peugeot à Pikes Peak [une course de côte américaine]. La victoire de Sébastien Loeb [en 2013] a eu d'excellentes retombées, et nous avons pensé que le Dakar répondait au même profil : une épreuve dans l'année, très médiatisée, avec un excellent ratio coût/retombées. Le sport automobile est un outil marketing et nous avons considéré que c'était un bon investissement d'aller avec Peugeot sur le Dakar en 2015 », a souligné le dirigeant.

« Nous sommes en situation de forte croissance sur le marché chinois, avec nos trois marques, Peugeot, Citroën et DS, qui est notre marque premium. Je suis très confiant et excité par ce challenge, car tous les collaborateurs du groupe en ont envie, pour mettre un terme à cette période douloureuse. Ca s'améliore de jour en jour, même s'il va nous falloir encore trois ou quatre ans d'efforts », a par ailleurs indiqué M. Tavares.

« L'avenir de l'automobile n'est pas limité aux pays émergents, il dépend surtout des décisions que nous prendrons dans nos sociétés occidentales pour que l'automobile reste un magnifique outil d'expression de la liberté de mouvement dont les êtres humains ont besoin. Ceci n'est pas gagné d'avance, nous devons le protéger si nous voulons conserver une industrie automobile en Europe », a-t-il ajouté. (AFP 22/6/14, ECHOS 23/6/14)

Alexandra Frutos